김정재 "넥스지오, 2.2 규모 지진 발생 은폐… 2.5로 보고기준 임의 변경"
김정재 "넥스지오, 2.2 규모 지진 발생 은폐… 2.5로 보고기준 임의 변경"
  • 최만수 기자
  • 승인 2019.10.10 11:31
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"지열발전 중 지진 은폐 의혹, 사실로 확인"…지열발전소 지진 관리기준·보고대상 변경자료 공개
에너지기술평가원, 은폐하기 위해 국회에 '해당 자료 없음”이라고 위증
자유힌국당 김정재 의원.

[뉴스웍스=최만수 기자] 포항지열발전소 수행기관인 넥스지오가 2016년 12월 23일 2.2 규모 미소지진이 발생한 직후 신호등체계에 따른 미소지진 관리기준과 보고대상을 임의로 변경한 것으로 드러났다.

넥스지오는 당초 2.0 규모 이상 미소지진이 발생하면 산업부, 한국에너지기술평가원, 포항시, 기상청에 알려야하는 신호등체계(미소지진 관리기준) 보고기준을 2.5로 완화하고 보고대상에서 포항시와 기상청을 제외했다.

9일 자유한국당 김정재 의원(포항북구)은 포항지열발전소 수행기관인 넥스지오가 이처럼 신호등체계에 따른 미소지진 관리기준과 보고대상을 멋대로 바꾼 사실을 공개했다.

넥스지오는 2016년 12월 23일 발생한 2.2 규모 지진을 산업부, 포항시, 기상청에 보고하지 않고 은폐했고, 그 후 관리기준 임의변경을 통해 29일 발생한 2.3 규모의 지진도 보고대상에서 제외시켰다.

또 이러한 변경 사실을 알고도 주관기관인 에기평은 이를 은폐하기 위해 국회에 “해당 자료 없음”이라는 위증도 서슴지 않았던 것으로 드러났다.

그동안 소문만 무성하던 ‘지열발전 과정에서 미소지진 관리기준을 변경해 지진 발생 사실을 은폐했다’는 의혹이 사실로 확인됨으로써 향후 큰 파장이 예상된다.

신호등체계(traffic light system)란 지열발전 과정에서 발생하는 미소지진을 안전하게 관리하기 위해 운영하는 시스템을 말한다. 해외에서도 지열발전소를 운영하기 위해 신호등체계를 만들어 미소지진에 따른 안전관리를 철저하게 하고 있다.

스위스 발젤의 경우에도 신호등체계에 따라 3.4 규모 미소지진이 발생한 직후 중단됐고 정밀조사를 통해 영구 폐쇄된 바 있다.

신호등체계 임의 변경 자료. (제공=김정재의원실)
신호등체계 임의 변경 과정. (제공=김정재의원실)

김정재 의원이 공개한 자료는 2015년 9월 2일에 작성된 ‘포항 EGS 프로젝트 미소진동 관리방안’이다. 이 자료(변경 전 관리기준)에 따르면 2016년 2차 수리자극(12월 15~28일) 과정에서 12월 23일 2.2 규모 미소지진이 발생했을 당시, 물 주입을 중단하고 배수를 통해 압력을 낮추도록 돼 있다. 또한 이러한 사실을 산자부, 에기평, 기상청, 포항시에 보고하도록 돼 있다.

그러나 2.2 규모 미소지진이 발생한 직후인 12월 26일, 미소지진 관리기준을 미소지진 발생 최대 기준 2.0에서 2.5로 완화하고, 보고대상에서 포항시와 기상청을 제외하는 내용으로 미소지진 관리기준을 변경함으로써 12월 23일 2.2 규모의 지진을 은폐하고, 29일 발생한 2.3 규모의 지진도 보고대상에서 제외할 수 있었던 것으로 드러났다.

이로써 지난 7일 국회 산자부 국정감사에서 증인으로 출석한 윤운상 넥스지오 대표이사의 “2016년 12월 26일 작성된 신호등체계는 제정된 것이고 변경된 사실이 없다”는 증언 내용 역시 위증으로 드러났다.

김정재 의원은 “국가 연구 과제를 관리감독 해야 할 산자부와 에기평은 미소지진 관리 기준이 임의 변경된 내용조차 파악하지 못하고 있었다”며 “포항 지진은 정부의 안전관리 부실로 발생한 인재임이 재확인 됐다”고 말했다.

또한 “에기평은 지진발생 이후 넥스지오를 통해 관리기준의 변경사실 관련 자료를 확보하고 있었음에도 국회에 자료를 제출하지 않은 것은 명백한 위증과 허위자료 제출에 해당한다”며 철저한 진상규명을 촉구했다.

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