복지부 "현 정부에서 두번째 영리병원은 없다"
복지부 "현 정부에서 두번째 영리병원은 없다"
  • 양민후 기자
  • 승인 2018.12.06 18:20
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"제주외 지역에는 권한 행사"
박능후 보건복지부장관. (사진제공=보건복지부)
박능후 보건복지부 장관. (사진제공=보건복지부)

[뉴스웍스=양민후 기자] 보건복지부가 현 정부에서 또 다른 영리병원을 추진하는 일은 절대 없을 것이라고 선을 그었다.

박능후 보건복지부 장관은 6일 국회 보건복지위원회에 출석해 제주도가 전날 국내 첫 영리병원인 녹지국제병원 개설을 허가한 것과 관련해 이와 같이 밝혔다.

박 장관은 "이번 영리병원 허가는 제주특별자치도특별법에 따라 병원 개설 허가권자가 제주도지사로 정해져 있어 발생한 특수한 경우"라고 설명했다.

다른 경제자유구역에서도 설립을 추진할 것이라는 전망과 관련, "제주를 제외한 경제자유구역에서는 개설 허가권자가 보건복지부로 돼 있다”며 “그에 대해서는 권한을 행사할 것"이라고 답했다.

박 장관은 앞으로 영리병원 추진 수요도 크지 않을 것으로 전망했다. 현재 복지부로 들어온 승인 요청도 없다고 밝혔다.

그는 "현재 국내 의료진의 능력이 세계 최고이고, 정부가 의료 공공성을 강화하는 상황에서도 한해 외국인 환자 40만명이 국내로 들어오고 있다"며 "지금도 외국인에게 고급의료를 제공하고 있는데 과연 영리병원이 필요한지 의문"이라고 말했다.

그러면서 "국민들이 영리병원에 대해 조금의 희망도 가지지 않도록 비영리와 공공성을 강화하도록 하겠다"고 강조했다.

박 장관은 제주도와의 사전 협의 과정에 대해서는 "제주도가 3번 문서상으로 조언을 요청했고, 복지부는 '개설권자가 책임감 있게 결정하라'고 답했다"고 말했다.

이어 그는 "녹지국제병원은 사업계획이 이미 승인돼 있었고, 허가권자가 제주도이기 때문에 제재를 가하기에 한계가 있었다"고 거듭 강조했다.

이날 보건복지위원회 위원들은 "복지부가 2015년 사업계획을 승인하는 등 영리병원 개설에 일정 부분 책임이 있다"고 지적하면서 사후 대책 등을 요구했다.

특히 여당 의원들은 건강보험 체계에 포함되지 않는 영리병원의 과잉진료·의료사고를 제대로 감독하지 못할 가능성을 제기했다.

박 장관은 "영리병원의 의료상 불법행위는 국내법을 적용해서 확실히 처벌하겠다"며 "환자가 외국인이라고 하더라도 안전하게 시술받고 치료될 수 있도록 조치를 마련하겠다"고 재차 강조했다.

원희룡 제주도지사는 전날 녹지국제병원 개설을 조건부로 허가했다. 내국인 진료는 금지하고, 제주를 방문한 외국인 의료관광객만을 진료대상으로 하는 조건이다. 진료과는 성형외과, 피부과, 내과, 가정의학과 등 4개 과로 한정했다.

공론조사위원회는 지난 10월 '불허'를 권고하면서 이 시설을 비영리병원으로 전환하는 방안을 제시했으나, 제주도는 한·중 외교 마찰 우려, 지역경제 활성화, 관광산업 발전 등의 이유를 들어 개설을 허가했다.

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